Givre sur Mars

Givre sur Mars

Crédits : NASA

Cette image a été prise en 1977 au cœur du deuxième hiver subi par la station martienne Viking-2. Noter la couleur du ciel hivernal : une pâleur presque laiteuse, comme sur Terre. Le mécanisme de dépôt de cette gelée blanche est bien connu : la vapeur d'eau utilise comme vecteur les particules de poussière, qu'elle givre en altitude ; dans les régions boréales, il fait si froid que ces grains s'entourent d'une pellicule supplémentaire de glace de dioxyde de carbone. Alourdis, ils tombent la nuit à la surface ; le soleil matinal les réchauffe. La glace carbonique se sublime dans l'atmosphère, abandonnant au sol la poussière et la gelée blanche d'eau. Images N.A.S.A./J.P.L., retraitement Olivier de Goursac.