Fontaines martiennes

Fontaines martiennes

Crédits : NASA

L'hiver, la surface de Mars se couvre de givre. Quand arrive le printemps, la gelée blanche se sublime, sauf aux endroits où les terrains gorgés de glace conservent la froidure de l'hiver. Ainsi sont mises en évidence d'anciennes « fontaines ». En effet, ici ont fondu autrefois l'été des couches de terrains gorgés de glace ou recouverts de neige. L'eau a alors coulé pour former des ravines identiques à celles que l'on peut voir sur Terre avec un tablier d'éboulis en contrebas. Seule différence : sur Mars, à cause des basses températures et de la faible pression atmosphérique, l'eau s'est vite gelée dans le sol. Ces coulées sont très jeunes, remontant peut-être à quelques dizaines d'années seulement. Images N.A.S.A./J.P.L./M.S.S.S., retraitement Olivier de Goursac.