Valéry Giscard d'Estaing et Helmut Schmidt, 1978

Valéry Giscard d'Estaing et Helmut Schmidt, 1978

Crédits : Bettmann/ Getty Images

Le président français Valéry Giscard d'Estaing (à gauche) et le chancelier allemand Helmut Schmidt au Conseil européen de Bruxelles du 5 décembre 1978, qui entérine l'instauration du Système monétaire européen (S.M.E.). Après de Gaulle-Adenauer et avant Mitterrand-Kohl, les deux dirigeants incarnent alors le «couple franco-allemand» qui fut longtemps le moteur de l'Europe communautaire. Entré en vigueur le 13 mars 1979, le S.M.E. est fondé sur une unité monétaire européenne (l'écu) et répond à la volonté de créer une zone de stabilité monétaire. Son implosion en 1993 après de violentes attaques spéculatives ne compromettra pas la poursuite de l'intégration monétaire européenne et l'adoption de l'euro comme monnaie unique.