Ophiure

Ophiure

Crédits : DeAgostini/ Getty Images

Appartenant, comme les étoiles de mer, au groupe des échinodermes, les ophiures (ici, fossile Ophiures bundenbachia) sont apparus il y a environ 400 millions d'années (Ordovicien) et n'ont depuis lors que très peu évolué. Formés d'un disque central et de cinq longs bras grêles et flexibles constitués de petits ossicules calcaires, les «vertèbres», les ophiures sont des prédateurs marins.