Europe : structure interne

Europe : structure interne

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

Ce schéma présente deux modèles plausibles de la structure interne du satellite galiléen Europe, fondés sur les images et données recueillies par la sonde Galileo. Europe serait un satellite différencié, probablement constitué d'un noyau métallique (représenté ici en gris) entouré d'un épais manteau rocheux (en marron). Sa croûte de glace, assimilable à une banquise disloquée, surmonterait soit une couche de glace plastique de quelques kilomètres d'épaisseur, animée de mouvements de convection (modèle du haut), soit un «océan» d'eau à l'état liquide, dont la profondeur pourrait atteindre 100 kilomètres (modèle du bas).