Mars : images acquises par le télescope Hubble, 1999

Mars : images acquises par le télescope Hubble, 1999

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

Le télescope spatial Hubble a mis à profit un rapprochement entre Mars et la Terre, en 1999, pour obtenir, entre le 27 avril et le 6 mai, ces images du disque de la planète rouge. Mars était alors à 87 millions de kilomètres de notre planète et la légère inclinaison de son axe de rotation vers la Terre permettait de découvrir l'intégralité de sa calotte polaire nord résiduelle ; la mi-été martienne régnait dans l'hémisphère Nord. Les quatre images dévoilent la totalité de la planète, qui a effectué un quart de tour entre chacune d'entre elles. On découvre notamment : en haut à gauche, les grandes marques sombres correspondant au bassin Acidalia Planitia (au sud de la calotte polaire nord) et au système de canyons équatorial Valles Marineris ; en haut à droite, le dôme de Tharsis, sur lequel se dressent des volcans géants ; en bas à gauche, le bombement d'Elysium Planitia, également dominé par des volcans, et, près du limbe, à droite, le gigantesque volcan Olympus Mons, couronné de nuages ; en bas à droite, la tache sombre de Syrtis Major Planitia et, au sud, en blanc, le grand bassin d'impact Hellas Planitia, recouvert de givre et de nuages.