Vénus observée par la mission américaine Magellan

Vénus observée par la mission américaine Magellan

Crédits : NASA/ JPL

Cachée par l'épaisse couche nuageuse qui la recouvre, la surface de Vénus a été cartographiée de 1990 à 1994 par le radar à synthèse d'ouverture équipant la sonde spatiale américaine Magellan alors en orbite autour de cette planète. Les images ont montré que le sol de Vénus est entièrement recouvert de matériau volcanique. Cette image est une reconstitution par ordinateur du volcan Sif Mons, situé à une latitude d'environ 300 dans l'hémisphère Nord. Cette structure volcanique, avec son diamètre de 300 kilomètres, culmine à une altitude de 2 kilomètres.