Nébuleuse planétaire Hélice

Nébuleuse planétaire Hélice

Crédits : University of Arizona/ JPL-Caltech/ NASA

La nébuleuse planétaire Hélice (NGC 7293) vue par le satellite d'observation infrarouge de la N.A.S.A. Spitzer Space Telescope. Cet objet est situé à 700 années-lumière environ, et son diamètre angulaire est de 30', approximativement celui de la Lune. L'étoile centrale est une naine blanche; les gaz et la poussière qui l'entourent apparaissent en rouge. La nébulosité bleutée résulte des différents processus de fluorescence produits par les atomes de gaz (hydrogène, azote, oxygène). Sur cette image en fausses couleurs, le bleu correspond aux émissions entre 3,6 et 4,5 micromètres, le vert à celles entre 5,8 et 8 micromètres, le rouge au rayonnement à 24 micromètres.