Saturne vue par la sonde Cassini

Saturne vue par la sonde Cassini

Crédits : Space Science Institute/ JPL/ NASA

126 images acquises par la sonde Cassini le 6 octobre 2004, alors que celle-ci était encore à 6,3 millions de kilomètres de la planète géante, ont permis d'élaborer ce « portrait », en couleurs naturelles, de Saturne et de ses anneaux. Outre les anneaux les plus denses (de l’extérieur vers l’intérieur : A, B, C), la lacune de Encke (fin liseré noir vers le bord externe de l’anneau A), ainsi que la division de Cassini (zone sombre séparant les anneaux A et B) sont nettement visibles. La planète présente des structures en bandes parallèles à l'équateur dont les couleurs sont cependant beaucoup moins contrastées que sur Jupiter.