Monument Valley, 2

Monument Valley, 2

Crédits : Y. Gautier

Monument Valley est un des plus remarquables exemples de sédimentation et d'érosion connu sur Terre. Sa naissance remonte à quelque 70 millions d'années, alors qu'un bras de l'actuel golfe du Mexique recouvrait la région, y déposant une épaisse série de sédiments détritiques. L'élévation soudaine du terrain, il y a environ 15 000 ans, due à la poussée tectonique de la plaque pacifique sous la plaque Amérique du Nord refoula l'eau et provoqua rapidement son érosion: dans les failles, les fleuves creusèrent de profonds canyons, à l'instar du Colorado; les plateaux virent l'apparition de «mesas», buttes aux formes monumentales. Aujourd'hui, les Navajo vivent toujours sur ces terres, mais ils doivent faire face à un autre bouleversement dû au changement climatique: la sécheresse. Cette photographie est prise depuis le John Ford's Point.