Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

<em>Archaeopteryx</em>, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Crédits : AKG-images

Provenant des calcaires lithographiques des environs d'Eichstätt, en Bavière (Allemagne), Archaeopteryx est le plus ancien oiseau incontestable connu à ce jour. Vieux de quelque 150 millions d'années (Jurassique supérieur), il possède un squelette aux nombreux caractères reptiliens (dents, doigts griffus, queue composée de nombreuses vertèbres...), mais ses plumes, remarquablement conservées sur cet exemplaire découvert dans les années 1870, ressemblent à celles des oiseaux actuels.