Jupiter: la Grande Tache rouge

Jupiter: la Grande Tache rouge

Crédits : NASA/ JPL

Cette image, obtenue par la sonde Voyager-1 au début de mars 1979, présente la Grande Tache rouge de Jupiter. Cette structure, immense tourbillon anticyclonique de l'atmosphère de cette planète, dont l'extension nord-sud est supérieure au diamètre de la Terre (13 000 km environ), a été observée pour la première fois par Jean-Dominique Cassini en 1665. Curieusement, pendant cinquante ans environ, à la fin du XVIIIe siècle, aucune observation de cette tache n'a été rapportée. Cependant, elle constitue le trait dominant de la planète géante, bien qu'elle diminue progressivement en importance depuis quelques dizaines d'années.