Crâne de Sahelanthropus tchadensis

Crâne de <em>Sahelanthropus tchadensis</em>

Crédits : Patrick Robert/ Corbis/ Getty Images

Découvert en juillet 2001 par l'équipe de Michel Brunet dans le désert de Djourab (nord du Tchad), ce crâne fragmenté et vieux de 6,8 à 7,2 millions d'années appartient à Sahelanthropus tchadensis. Connu aussi sous le nom de Toumaï, il représente pour ses inventeurs la plus ancienne espèce bipède d'hominidés anciens. Mais l'absence d'informations sur le squelette laisse la discussion ouverte quant à cette attribution de plus vieil ancêtre connu de l'humanité.