La circulation atmosphérique équatoriale

La circulation atmosphérique équatoriale

Crédits : 2001 EUMETSAT

À l'équateur, bien souligné sur cette vue satellitaire par une bande de végétation luxuriante surmontée de nuages, les masses d'air chaud, qui s'élèvent, condensent leur humidité sous forme de pluies. En altitude, ces masses d'air sec se dirigent vers les pôles, mais, freinées par la force de Coriolis, elles se refroidissent et donc descendent au niveau des tropiques. Ces masses d'air sec se réchauffent lors de leur descente; des vents secs et chauds d'est (alizés) balaient alors des régions qu'ils rendent désertiques.