Cercle d'atomes de fer

Cercle d'atomes de fer

Crédits : Courtesy IBM Research, Almaden Research Center

Cercle, dit «corral quantique», de 48 atomes de fer sur une surface de cuivre, vu au microscope à effet tunnel, à l'Almaden Research Center de San Jose (Californie). Ce cercle a un diamètre de 14,3 nanomètres (1 nanomètre = 10.9 mètre), soit environ vingt mille fois moins que le diamètre d'un cheveu humain. À l'intérieur du cercle, les électrons de surface vibrent en créant des vagues, dues à la densité de distribution des électrons occupant différents états quantiques. La capacité des électrons à faire des vagues dans des structures confinées pourrait jouer un rôle décisif dans les dispositifs microélectroniques du futur.