La masse cachée de l’Univers

La masse cachée de l’Univers

Crédits : Encyclopædia Universalis France

La courbe de rotation d'une galaxie représente la vitesse de rotation (en km/s) des étoiles en fonction de leur éloignement au centre de la galaxie (en kiloparsec, kpc). Pour rendre compte des mesures (les points avec leurs barres d'incertitude) dans le cadre de la théorie habituelle de la gravitation, il faut ajouter un halo de matière invisible indiqué par la courbe rouge. Mais la nature de cette matière échappe à toute théorie validée par les physiciens des particules élémentaires. Si cette «  matière noire » n'existe pas, il faut modifier la théorie de la gravitation pour amener la courbe théorique bleue en accord avec les points mesurés. (Crédit Astrophysique sur mesure, Observatoire de Paris, Université PSL).