Section de la moelle épinière

Section de la moelle épinière

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Une coupe transversale de la moelle épinière révèle une structure en X autour du canal dans lequel circule le liquide cérébrospinal. Cette substance dite « grise » contient les corps cellulaires de nombreuses cellules nerveuses. La substance « blanche » doit son appellation à la présence d'une grande quantité de myéline, riche en lipides et qui isole les fibres nerveuses. Un virus neurotrope comme celui de la poliomyélite attaque principalement les moto-neurones situés dans les cornes antérieures de la moelle.