Principe de l’IRM de diffusion

Principe de l’IRM de diffusion

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Lorsqu'ils sont placés dans un champ magnétique intense, le moment magnétique des protons des molécules d'eau s'aligne. Lorsque ce champ cesse, les protons restituent un signal lié au retour à leur moment magnétique initial. Ce signal est enregistré dans les dimensions de l'espace. En a, dans un milieu isotrope, les vecteurs des moments magnétiques sont égaux. En b, dans un milieu anisotrope dans lequel la diffusion des molécules d'eau est limitée par les membranes ou la structure des fibres, le vecteur dominant (en bleu) correspond à la direction de la cellule ou de la fibre. Cela permet, en c, dans la matière blanche du cerveau, d'extraire un signal dominant (en bleu) correspondant à l'orientation des fibres nerveuses.