Effet de fœhn

Effet de fœhn

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Outre une diminution de la température avec l'altitude et une différence d'ensoleillement en fonction du versant, les reliefs ont aussi des particularités climatiques liées aux vents et aux précipitations. Ainsi l'effet de fœhn se produit lorsqu'un vent humide s'élève d'une vallée vers le sommet d'une montagne. Les masses d'air se refroidissent et perdent peu à peu leur humidité en déversant des pluies (ou de la neige) sur le versant « au vent ». Lorsque le vent franchit le sommet de la montagne, ou contourne la montagne, il est devenu sec. Il redescend l'autre versant, dit « sous le vent », en se réchauffant. Il souffle alors dans la vallée un vent chaud et sec appelé fœhn. On observe cet effet notamment dans les Alpes (le mot fœhn est d'origine alémanique), les Pyrénées et les Rocheuses.