Diagramme d’énergie d’un atome représentant les niveaux électroniques.

Diagramme d’énergie d’un atome représentant les niveaux électroniques.

Crédits : Encyclopædia Universalis France

L'atome passe du niveau d'énergie E0 au niveau E2 en absorbant un photon. Il peut se désexciter directement vers l'état fondamental en émettant un photon de même énergie (résonance) ou lors d'un processus à plusieurs étapes, via un niveau intermédiaire.