Le cycle de la peste

Le cycle de la peste

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Dans un foyer de peste endémique, les rongeurs sauvages sont infectés par des puces, elles mêmes infectées par d'autres rongeurs. Cette infection survient de manière prédominante dans les terriers, par exemple au cours des phases d'hibernation. Les puces d'un rongeur sauvage infecté peuvent transmettre le bacille de la peste à des rats qui vivent dans les villes et les villages comme animaux commensaux de l'homme. Leurs puces s'infectent et peuvent transmettre le bacille à l'homme. La peste humaine qui apparaît est contagieuse, particulièrement lorsqu'elle prend la forme pulmonaire à contagiosité élevée. La peste pulmonaire est à l'origine des épidémies de peste.