Rayons sismiques de type P traversant la Terre

Rayons sismiques de type P traversant la Terre

Crédits : Encyclopædia Universalis France

À partir du foyer du séisme, les ondes de volume P se propagent dans les profondeurs de la Terre en suivant des trajets spécifiques (appelés rayons sismiques ou rais sismiques) représentés par les traits noirs. Elles ressortent à la surface aux distances indiquées ici sous forme d’angles mesurés depuis le centre de la Terre en degrés. 1800 correspond à l’antipode du foyer. La brusque diminution de vitesse en passant du manteau solide (orange clair) au noyau externe liquide (orange) provoque ce que l’on appelle la zone d'ombre du noyau (marron), entre 1050 et 1420. Celle-ci est caractérisée par l’absence de détection d’ondes P. Toutefois, cette zone d’ombre n’est pas totale car elle est faiblement éclairée par les ondes PKiKP (non représentées sur cette figure) qui sont des ondes P qui ont été réfléchies par la graine (en rouge ; d'après V. Courtillot, 2009).