Protéine du prion

Protéine du prion

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Représentations de la protéine du prion dans sa conformation normale (a) et anormale (b). La conformation schématiquement représentée en a, correspondant à la structure de la protéine normale, a été déterminée expérimentalement par spectroscopie à résonance magnétique par l'équipe de K. Wuethrich. La chaîne d'acides aminés constituant la protéine est schématisée par le ruban. Celui-ci est interrompu par des zones particulières dans lesquelles la chaîne d'acides aminés forme une hélice, dite « hélice a ». Les flèches symbolisent des zones dans lesquelles la chaîne d'acides aminés se replie sous forme de feuillets dits « feuillets ß ». La conformation représentée en b n'est qu'une hypothèse. Les études structurales de la protéine pathogène ont montré que cette dernière comporte plus de feuillets ß et moins d'hélices que la protéine normale. (S. Prusiner & F. Cohen/A. Wallace).