Cycle de l'eau

Cycle de l'eau

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Schéma du cycle de l'eau représentant à la fois les flux annuels dans les différentes branches du cycle (chiffres en km3/an) et le volume des réservoirs où se trouvent l'eau sur terre (chiffres en km3). Le transfert de l'eau d'un réservoir à l'autre dans le cycle est amorcé par le flux d'énergie solaire, qui évapore l'eau à la fois sur les océans et les continents, puis le retour de cette eau par l'atmosphère via les nuages et les précipitations, et enfin l'écoulement de l'eau douce continentale en mer par les rivières, les nappes souterraines et la fusion des glaces de mer dans les régions polaires.