Echelle synthétique des temps géologiques

Echelle synthétique des temps géologiques

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Classiquement l'histoire de la Terre est subdivisée en quatre grandes périodes géologiques : l'Hadéen, la plus ancienne, qui s'étend depuis la fin de l'accrétion de la planète, voici 4,568 milliards d'années (Ga) jusqu'aux environs de 4 à 3,8 Ga ; l'Archéen, dont la limite avec le Protérozoïque (∼ 2,5 Ga) est marquée par un changement fondamental dans le mode de fonctionnement de notre planète ; le Protérozoïque, période au cours de laquelle la dynamique terrestre est devenue semblable à celle qui règne aujourd'hui ; et le Phanérozoïque, qui regroupe les ères du Paléozoïque, Mésozoïque et Cénozoïque, dont la limite inférieure à 543 millions d'années (Ma) consiste en l'apparition et en la prolifération d'êtres vivants possédant un squelette interne ou externe susceptible d'être fossilisé.