Routes commerciales vikings

Routes commerciales vikings

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Lorsque les musulmans se rendent maîtres des échanges en Méditerranée, au VIIe siècle, le commerce européen, depuis déjà longtemps en déclin, change de latitude, se fixant plus au nord. Un axe marchand nord-sud se substitue alors à l'antique route ouest-est. Avant tout commerçants, les Vikings jouent un rôle capital dans le développement de ce nouvel axe commercial. Disposant de matières premières chères et prisées comme l'ambre ou les fourrures, accaparant par le troc ou la rapine de nombreux produits : soie, vin, céramique, orfèvrerie et des quantités considérables de monnaie, ils participent activement au réveil économique de l'Europe en faisant circuler ces richesses dans tout le continent.