Circulation profonde des océans

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Circulation profonde des océans

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Circulation profonde des océans

Le Gulf Stream (courant marin de surface chaud), dans l'océan Atlantique, se rafraîchit au fur et à mesure qu'il remonte vers le nord. Arrivé dans les mers de Norvège, du Groenland et du Labrador, il se refroidit encore sous l'effet des vents arctiques. Ses eaux, devenues plus denses car elles sont froides et salées, plongent alors en profondeur. Ce courant profond s'écoule vers le sud dans l'Atlantique puis vers le nord dans l'océan Indien et dans l'océan Pacifique où les eaux se réchauffent progressivement, deviennent moins denses et remontent en surface. Elles rejoignent alors les courants de surface.
Les courants froids profonds et les courants chauds de surface circulent donc en formant une boucle dite thermohaline car elle met en jeu la température (« thermo- ») et la salinité (« -haline ») de l'eau de mer. Le cycle a une durée d'environ 600 à 800 ans et brasse les trois quarts des eaux de l'océan mondial.