1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

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Prise de Constantinople. Voyages maritimes du Chinois Zheng He, de Vasco de Gama, de Christophe Colomb. Les Ming en Chine. Gutenberg. Renaissance en Europe.


Le XVe siècle marque la fin du Moyen Âge.
Les grands empires nomades : la Horde d'or et l'ancien empire de Tamerlan, se divisent et s'affaiblissent.


Les derniers restes de l'antique Empire byzantin disparaissent en 1453 devant la puissance montante de l'Islam, l'Empire ottoman de Mehmed II.
Enfin, c'est l'heure des Grandes Découvertes.


Au sortir de la guerre de Cent Ans, Louis XI reconstruit la puissance du royaume de France.


Pendant ce temps, à la recherche d'une route non méditerranéenne vers les épices de l'Orient, les Portugais contournent l'Afrique : Vasco de Gama atteint Calicut en Inde en 1498.


En Espagne, Isabelle la Catholique achève la Reconquista en prenant le royaume musulman de Grenade.


La même année, son serviteur Christophe Colomb découvre le continent américain où rayonnent, pour peu de temps désormais, les Empires Aztèques et Incas.


La mainmise de l'Europe sur le monde a commencé, bien que, dans le premier tiers du siècle, Zheng He, amiral de la flotte Ming, ait mené des expéditions en Arabie et en Afrique de l'Est, expéditions restées sans lendemain.