-2000 à -1000. Les empires du Bronze

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Âge du bronze. Expansion de l'architecture collective. Apogée de l'Égypte.


Au IIe millénaire s'épanouissent les grandes civilisations de l'Âge du bronze.

En Mésopotamie d'abord, où rayonne brièvement le premier Empire babylonien, avec Hammourabi et son célèbre code juridique.

L'Égypte pharaonique connaît également un épanouissement brillant sous le Moyen Empire, avant d'atteindre, sous le Nouvel Empire, l'apogée de sa puissance et de sa civilisation.

Enfin, la Chine connaît l'Âge du bronze avec la dynastie Shang. Dans la vallée du fleuve Jaune, cette période voit se développer l'écriture.

À côté de ces grands foyers se développent des cultures originales, telle la brillante civilisation minoenne, centrée sur la Crète mais rayonnant sur toute la mer Egée.

La domination des Minoens fait bientôt place à celle des Mycéniens implantés en Grèce continentale, d'où ils mènent leurs expéditions guerrières.

Enfin, dans les steppes d'Asie centrale, la maîtrise du cheval monté s'étend; des pressions commencent à s'exercer sur les empires de la périphérie.