Localisation des ours bruns en Europe

Localisation des ours bruns en Europe

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Autrefois répandu dans toute l'Europe, l'ours brun a vu son aire de répartition se réduire au fil des années. À partir des analyses de l'ADN mitochondrial de poils, deux grandes lignées ont été établies en 1994 : l'une, orientale ; l'autre, occidentale (comprenant deux sous-lignées : balkanique et ibérique). Avec un effectif total de 50 000 à 60 000 individus, les ours sont inégalement répartis, les plus fortes densités étant concentrées en Russie occidentale et en Roumanie. Dans les pays de l'ouest de l'Europe (France, Italie, Autriche), la situation est critique : l'ours est menacé de disparition malgré la mise de place de programmes de réintroduction ou de renforcement pour maintenir ou reconstituer des populations viables.