Plan du forum triangulaire, Pompéi

Plan du forum triangulaire, Pompéi

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Ce quartier excentré, avec ses monuments civiques et religieux, constitue un second pôle de la vie publique à Pompéi. Aménagé sur un éperon formé par une coulée de lave, il servit à l’origine d’acropole, dominée par un des plus vieux temples de la ville.
Créée à l'époque samnite (IIe s. av. J.-C.), cette esplanade triangulaire, entourée sur deux côtés par un portique à colonnes, abritait un temple archaïque de style dorique remontant au VIe siècle avant J.-C., et sans doute un stade longeant le plus long côté du portique. À côté se trouvaient le grand théâtre et un odéon (auditorium couvert pour la musique et la poésie), flanqués au sud d'un jardin enclos par un vaste portique, devenu après 62 après J.-C. une caserne de gladiateurs. Ces édifices étaient bordés au nord par une petite palestre et par deux temples, consacrés l'un à Isis, l'autre à Zeus Meilichios (Zeus « de miel », compatissant). L'inspiration hellénistique de cet ensemble monumental témoigne de l'influence de la culture grecque au sein des élites de la cité.