Plan du forum, Pompéi

Plan du forum, Pompéi

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Le forum s'organise autour d'une vaste place rectangulaire (150 m X 40 m), bordée d'un portique à colonnades. Les bâtiments à fonction politique sont au sud : assemblée électorale (comices), administration municipale (édiles, curie, duumvirs), basilique (tribunal et halle de commerce). Les échoppes étaient réunies en un vaste marché. Au début du Ier siècle après J.-C., la place se dote d'un luxueux bâtiment, l'édifice d'Eumachia, destiné au commerce de la laine.
Sur le côté ouest, le vieux temple d'Apollon remonte au VIe siècle avant J.-C. Au nord domine le temple principal, dédié à Jupiter. Il est flanqué de deux arcs en l'honneur de princes héritiers sous Tibère (Druse, Néron ?). Le temple des lares publics (dieux protecteurs de la cité) est érigé après 62 après J.-C. Enfin, le temple pour rendre un culte à l'empereur Vespasien, édifié après 69, symbolise la mainmise du pouvoir impérial sur la vie publique.