Plan des thermes du forum, Pompéi

Plan des thermes du forum, Pompéi

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Répondant à des besoins d'hygiène et de délassement, les thermes, apparus dans le monde grec, sont adoptés en Campanie dès le IIe siècle avant J.-C. Un même édifice intégrait bains publics et gymnase. Pompéi comptait trois complexes thermaux. Seuls ceux du forum restèrent en activité après le tremblement de terre de 62. Ils étaient partagés en deux secteurs, réservés respectivement aux femmes et aux hommes. Précédé pour ces derniers d'exercices physiques exécutés dans la palestre, le bain suivait un ordre immuable : après le vestiaire (apodyterium), on passait à la salle tiède (tepidarium), à la salle chaude ou étuve (caldarium), dotée ici d'une vasque de marbre (labrum) à défaut d'une piscine (natatio), puis à une salle froide (frigidarium).