Bases de lancement spatial dans le monde

Bases de lancement spatial dans le monde

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afin d'optimiser l'envoi de satellites dans l'espace, les agences spatiales se sont dotées de sites de lancement performants. La situation idéale d'une base est l'équateur, où la vitesse d'entraînement due à la rotation de la Terre est maximale. Pour les mêmes raisons, la grande majorité des tirs s'effectuent en direction de l'est. De ce fait, chaque site doit bénéficier d'une façade orientale peu peuplée (océan, désert). Les bases chinoises font exception à la règle. Quant à Israël, pour éviter les États arabes, il effectue ses lancements vers l'ouest.
La plate-forme de lancement Sea Launch Services, initiative de la firme Boeing, est une alternative aux bases terrestres. Une plate-forme pétrolière a été aménagée en une base de lancement pour les fusées ukrainiennes Zenit. Le centre de commandement est implanté sur le navire qui assure le transport des lanceurs.