Télégraphe optique

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Né en 1763, Claude Chappe, neveu de l'astronome l'abbé Jean Chappe d'Auteroche, met au point un dispositif permettant la transmission rapide et fiable de l'information. Après des premiers essais effectués le 2 mars 1791 à Brûlon dans la Sarthe, sa terre natale, puis le 12 juillet 1793 au nord de Paris, il convainc la Convention de l'intérêt d'un tel moyen de communication dans le contexte des guerres révolutionnaires. La Convention nomme Chappe, par décret du 27 juillet 1793, ingénieur « thélégraphe aux appointements de lieutenant de génie ». Le 4 août 1793, le comité de salut public décide la création des premières lignes télégraphiques Paris-Lille et Paris-Landau, cette dernière ne sera jamais construite. Ce système de communication requiert en fait des infrastructures appropriées et un codage de l'information. Il constituera un véritable réseau et poursuivra son extension jusqu'en 1850, bien après la mort de Chappe.

Auteur : Olivier Lavoisy