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ORIGINE ET ÉVOLUTION DES OISEAUX


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Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

photographie : Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Provenant des calcaires lithographiques des environs d'Eichstätt, en Bavière (Allemagne), Archaeopteryx est le plus ancien oiseau incontestable connu à ce jour. Vieux de quelque 150 millions d'années (Jurassique supérieur), il possède un squelette aux nombreux caractères reptiliens (dents,... 

Crédits : AKG-images

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Dinosaure à plumes : Microraptor gui

photographie : Dinosaure à plumes : Microraptor gui

Mis au jour dans des sédiments du Crétacé inférieur (environ 120 millions d'années) du nord-est de la Chine, Microraptor gui, décrit en 2003, possède sur ses membres antérieurs et postérieurs, ainsi que sur sa longue queue, des plumes ressemblant aux rémiges des oiseaux. Cette découverte... 

Crédits : avec l'aimable autorisation de Xing Xu

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Réduction du plumage des pattes au cours de l’évolution des Oiseaux

dessin : Réduction du plumage des pattes au cours de l’évolution des Oiseaux

 Les plumes insérées sur les pattes de dinosaures à plumes et d'oiseaux primitifs se réduisent au cours de l'évolution et les ailes postérieures finissent par disparaître. On arrive ainsi aux oiseaux de type moderne qui pratiquent le vol battu avec seulement une paire d'ailes, alors que les... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Énantiornithe du Crétacé inférieur

photographie : Énantiornithe du Crétacé inférieur

Mis au jour dans le nord-est de la Chine, ce fossile d'oiseau ancien (groupe des Énantiornithes), nommé Longipteryx chaoyangensis, est vieux de quelque 120 Ma (Crétacé inférieur). D'une longueur d'environ 15 cm, cet animal possédait de longues mâchoires, portant des dents à leur... 

Crédits : Eric Buffetaut

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Les grands traits de l’évolution des oiseaux

dessin : Les grands traits de l’évolution des oiseaux

Les Oiseaux trouvent leur origine parmi les dinosaures non aviens, notamment de petits théropodes couverts de plumes. Dès le Jurassique supérieur  apparaissent des oiseaux archaïques tels qu'Archaeopteryx. Une première radiation évolutive a lieu au Crétacé, avec entre autres les... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Oiseau plongeur du Crétacé supérieur

photographie : Oiseau plongeur du Crétacé supérieur

Ce squelette reconstitué est celui d'Hesperornis regalis, un oiseau moderne primitif (groupe des Ornithurés) profondément adapté à la vie marine. D'une longueur d'environ 1,50 m, il provient de couches géologiques du Crétacé supérieur (environ 80 Ma) des États-Unis. 

Crédits : Eric Buffetaut

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Oiseau moderne de l’Éocène

photographie : Oiseau moderne de l’Éocène

Cette gravure du XIXe siècle représente le squelette de Cryptornis antiquus, un oiseau de la taille d'un pigeon apparenté au groupe actuel des rolliers et provenant du gypse des environs de Paris (Éocène supérieur, environ 35 Ma). 

Crédits : Eric Buffetaut

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Squelette de moa, oiseau géant insulaire disparu

photographie : Squelette de moa, oiseau géant insulaire disparu

Exposé au musée des Confluences à Lyon, ce squelette est celui d'un moa (Emeus crassus), grand oiseau incapable de voler ayant  vécu en Nouvelle-Zélande. Devant lui, l'œuf (dont le plus grand diamètre est d'environ 30 cm) appartient à un autre oiseau géant également inapte au vol,... 

Crédits : Eric Buffetaut

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Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin

Archaeopteryx, spécimen conservé au Musée d’histoire naturelle de Berlin
Crédits : AKG-images

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Dinosaure à plumes : Microraptor gui

Dinosaure à plumes : Microraptor gui
Crédits : avec l'aimable autorisation de Xing Xu

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Réduction du plumage des pattes au cours de l’évolution des Oiseaux

Réduction du plumage des pattes au cours de l’évolution des Oiseaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Énantiornithe du Crétacé inférieur

Énantiornithe du Crétacé inférieur
Crédits : Eric Buffetaut

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Les grands traits de l’évolution des oiseaux

Les grands traits de l’évolution des oiseaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Oiseau plongeur du Crétacé supérieur

Oiseau plongeur du Crétacé supérieur
Crédits : Eric Buffetaut

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Oiseau moderne de l’Éocène

Oiseau moderne de l’Éocène
Crédits : Eric Buffetaut

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Squelette de moa, oiseau géant insulaire disparu

Squelette de moa, oiseau géant insulaire disparu
Crédits : Eric Buffetaut

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