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EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)


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Isaac Newton

Isaac Newton

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La contribution d'Isaac Newton à l'exploration du système solaire ne se limite pas à ses travaux sur la théorie de la gravitation. Ses recherches en optique ont eu également de nombreuses suites. En 1666, il découvre que la lumière du Soleil qui traverse un prisme de verre se disperse en... 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Les lunettes astronomiques

Les lunettes astronomiques

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Galilée est le premier, au début du XVIIe siècle, à utiliser une lunette pour observer les astres. Il découvre notamment le relief lunaire, les phases de Vénus et les principaux satellites de Jupiter. Les lunettes de Galilée étaient équipées de deux lentilles en verre : la première... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Assistance gravitationnelle

Assistance gravitationnelle

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Les moteurs de fusée actuels étant incapables d'assurer le transport de lourdes sondes vers des destinations lointaines du système solaire (au-delà de l'orbite de Mars), on a pensé exploiter la force gravitationnelle des planètes. En effet, à proximité d'une planète, une sonde subit une... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mesurer la distance Terre-Lune

Mesurer la distance Terre-Lune

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Cinq panneaux réflecteurs ont été déposés sur la Lune : trois réflecteurs américains, lors des missions Apollo-11, 14 et 15, et deux réflecteurs français, lors des missions soviétiques Lunakhod-1 et 2. Ces réflecteurs ont tous la propriété de réfléchir la lumière dans la même... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lune

Lune

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Caractères et structure de la Lune.D'un diamètre qui avoisine le quart de celui de la Terre, la Lune est l'unique satellite naturel de notre planète. Elle est dépourvue d'atmosphère et sa gravité est inférieure à celle de la Terre.Il y a environ 4 milliards d'années, la Lune a subi un... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Origine de la Lune

Origine de la Lune

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Les quatre principales hypothèses de formation du satellite.Au cours des temps, diverses hypothèses ont été avancées pour expliquer l'origine de la Lune.C'est la théorie de l'impact qui recueille aujourd'hui l'assentiment de la majorité des astronomes. Proposée en 1975, celle-ci suppose... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vénus

Vénus

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Caractères et structure de la planète.De taille voisine de celle de la Terre, Vénus est la deuxième planète en partant du Soleil.L'épaisse couche de nuages qui recouvre sa surface provoque un effet de serre très important : la température moyenne de sa surface est de 460 degrés, et la... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Mars Pathfinder

Mars Pathfinder

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Le 4 décembre 1996 à Cape Canaveral, une fusée Delta II lance vers Mars la sonde de la N.A.S.A. Mars Pathfinder, qui emporte le petit véhicule robotisé Sojourner. Avec Mars Pathfinder, les ingénieurs vont tester avec succès un système d'atterrissage novateur et peu coûteux, constitué par... 

Crédits : VMGROUP

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Mars

Mars

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D'une taille correspondant approximativement à la moitié de celle de la Terre, Mars présente certaines similitudes avec notre planète.Sa période de rotation est pratiquement égale à celle de la Terre, une journée martienne durant un peu moins de vingt-quatre heures et quarante minutes.En... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mercure

Mercure

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Caractères et structure de la planète.Mercure est la planète la plus proche du Soleil.La majeure partie de sa surface connue est criblée de cratères de toutes tailles, formés lors de l'intense bombardement météoritique qui s'est produit il y a environ 4 milliards d'années.À l'intérieur... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Voyager

Voyager

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Le 20 août et le 5 septembre 1977, deux lanceurs Titan-Centaur décollent de Cape Canaveral, en Floride ; les sondes spatiales qu'ils emportent, Voyager-2 et Voyager-1, vont bouleverser notre connaissance des planètes géantes Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.Le 4 mars 1979, Voyager-1... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Astéroïdes

Astéroïdes

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Nature et origine des astéroïdes.Les astéroïdes sont des corps rocheux en orbite autour du Soleil.La majorité d'entre eux gravitent entre les orbites de Mars et de Jupiter, dans une zone appelée ceinture principale des astéroïdes.Leur taille varie entre les quelque 1 000 kilomètres de... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jupiter

Jupiter

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Caractères et structure de la planète.Jupiter, d'un diamètre onze fois plus important que la Terre, est la plus grande et la plus massive des planètes du système solaire.Il s'agit d'un gigantesque globe fluide, dépourvu de toute surface solide; son noyau serait cependant composé de... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mission Cassini-Huygens, Sébastien Charnoz

Mission Cassini-Huygens, Sébastien Charnoz

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Sébastien Charnoz est astrophysicien et maître de conférences à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot. Il est membre de l'équipe Astrophysique interactions multi-échelles (A.I.M.), unité mixte de recherche de l'université de Paris-VII, du C.E.A. et du C.N.R.S.. Cette équipe collabore... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Saturne

Saturne

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Caractères et structure de la planète.Presque dix fois plus grand que la Terre, Saturne est la deuxième planète géante du système solaire; sa densité moyenne est cependant inférieure à celle de l'eau.Saturne tourne très vite et il s'agit d'un corps fluide, composé essentiellement... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Titan, satellite de Saturne

Titan, satellite de Saturne

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Caractères et structure du satellite.Découvert par Huygens en 1655, Titan est le plus gros satellite de Saturne, et le deuxième par les dimensions dans le système solaire, juste après Ganymède; son diamètre est supérieur à celui de la planète Mercure.En 1980, la sonde spatiale Voyager-1 a... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Uranus

Uranus

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Caractères et structure de la planète.Septième planète du système solaire, Uranus a un diamètre quatre fois supérieur à celui de la Terre.Malgré sa grande taille, Uranus est cependant à peine visible à l'œil nu et n'a été découvert qu'en 1781, par l'astronome William Herschel à... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Neptune

Neptune

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Caractères et structure de la planète.La huitième planète du système solaire, Neptune, fut découverte en 1846 par les astronomes Le Verrier et Adams, qui réussirent à prédire sa position grâce au calcul.Presque quatre fois plus grand que la Terre, Neptune est trente fois plus éloigné du... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sedna

Sedna

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L'annonce de la découverte de Sedna, un astre d'environ 1 700 kilomètres de diamètre, en mars 2004 a repoussé un peu plus les limites connues du système solaire. Sedna se situe à 13 milliards de kilomètres du Soleil, soit trois fois plus loin du Soleil que Pluton. Il lui faut 10 500 ans pour... 

Crédits : NASA

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Comètes

Comètes

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Caractères et structure des comètes.Les comètes sont des objets possédant un noyau constitué d'un mélange de glaces et de roches, dont le diamètre peut atteindre plusieurs dizaines de kilomètres.À mesure qu'une comète se rapproche du Soleil, sa vitesse augmente et les glaces de son noyau... 

Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Isaac Newton

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Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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Les lunettes astronomiques

Les lunettes astronomiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Assistance gravitationnelle

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mesurer la distance Terre-Lune

Mesurer la distance Terre-Lune
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lune

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Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Origine de la Lune

Origine de la Lune
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vénus

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Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Mars Pathfinder

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Crédits : VMGROUP

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Mars

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mercure

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Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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Voyager

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Astéroïdes

Astéroïdes
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Jupiter

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Mission Cassini-Huygens, Sébastien Charnoz

Mission Cassini-Huygens, Sébastien Charnoz
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Saturne

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Titan, satellite de Saturne

Titan, satellite de Saturne
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Uranus

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Neptune

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Sedna

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Crédits : NASA

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Comètes

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Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

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