ZIMBABWE

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Nom officielRépublique du Zimbabwe (ZW)
Chef de l'État et du gouvernementEmmerson Mnangagwa (depuis le 24 novembre 2017)
CapitaleHarare
Langues officiellesanglais, chewa, chibarwe, kalanga, khoisan, nambya, ndau, ndebele, shangani, shona, sotho, tonga, tswana, venda, xhosa et langue des signes
Unité monétairedollar du Zimbabwe 3, 4
Note : Le cours légal du dollar du Zimbabwe a été suspendu le 12 avril 2009 en raison de l'hyperinflation à long terme.
Population13 875 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)390 757

Géographie

Avec 13 millions d'habitants au recensement de 2012 (14,2 millions estimés en 2015) pour une superficie de 390 760 kilomètres carrés, le Zimbabwe est un des États les plus densément peuplés d'Afrique australe ; mais, héritage d'un régime ségrégationniste, la répartition des densités et des richesses est plus qu'inégale : malgré la brutalité des saisies des fermes « blanches », les agriculteurs africains restent en majorité concentrés sur des terres pauvres et ne pratiquent qu'une agriculture de subsistance, la majorité des citadins (35 p. 100 de la population) vit dans des townships ou des bidonvilles surpeuplés, le secteur industriel naguère dynamique débauche massivement. Les tensions raciales sont extrêmes (il reste quelque 40 000 Blancs dans le pays), aiguisées par un régime politique autoritaire et vieillissant. Depuis le début des années 2000, le Zimbabwe connaît une évolution économique, sociale et politique qui a plongé un territoire potentiellement riche dans une situation catastrophique.

Une géographie héritée de la ségrégation raciale

Les imposantes constructions de pierre du « Great Zimbabwe », les plus grandes ruines d'Afrique tropicale, témoignent de la richesse des civilisations anciennes (du xiie au xvie siècle, surtout), dont le Monomotapa est le plus fameux exemple. Ces royaumes shona étaient déjà très affaiblis au xixe siècle, lors des invasions ndebele, contrecoup de l'expansion zoulou. C'est donc dans une région troublée qu'arrivèrent les premiers missionnaires européens, puis, en 1890, la colonne pionnière de la British South African Company de Cecil Rhodes. Les Britanniques cherchaient un or qui s'avéra moins abondant et plus dispersé que prévu. Ils développèrent donc l'agriculture. La Rhodésie du Sud devint une colonie de peuplement agricole qui se rêvait « petite Afrique du Sud ». Le Front rhodésien, dirigé par Ian Smith, proclama en 1965 l'indépendance du pays au profit de la minorité blanche (Déclaration unilatérale d'indépendance, UDI). Une très rude [...]

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Zimbabwe : carte physique

Zimbabwe : carte physique
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Zimbabwe : drapeau

Zimbabwe : drapeau
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Zimbabwe : territoire et mines

Zimbabwe : territoire et mines
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Récolte du coton au Zimbabwe

Récolte du coton au Zimbabwe
Crédits : Ian Murphy/ The Image Bank/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux
  • : professeur à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense
  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Daniel COMPAGNON, Philippe GERVAIS-LAMBONY, Franck MODERNE, « ZIMBABWE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/zimbabwe/