ZEALANDIA ou ZÉLANDIA

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Zealandia, présentation du huitième continent

Situé dans l’océan Pacifique, à l’est des côtes australiennes, Zealandia s’étend sur une superficie de 4,9 millions de kilomètres carrés, soit plus de deux fois la surface du Groenland. C’est le plus petit des huit continents et 94 p. 100 de sa surface sont immergés. Ses terres émergées sont essentiellement constituées par la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie, mais également par de petites îles néo-zélandaises (îles Chatham, Antipodes, Auckland, Bounty, Campbell et Snares), australiennes (îles Norfolk et Lord Howe) et néo-calédoniennes (îles Chesterfield). La surface de Zealandia se trouve en moyenne à 1 100 mètres sous le niveau de la mer et le point le plus haut est l’Aoraki (mont Cook), qui culmine en Nouvelle-Zélande à 3 724 mètres d’altitude.

Continent Zealandia

Dessin : Continent Zealandia

Les frontières du continent Zealandia retenues par Nick Mortimer et ses collaborateurs correspondent à l'ensemble des points de rencontre de la base du talus continental et des abysses océaniques, c'est-à-dire à des profondeurs de 2 500 à 400 m sous le niveau marin. Dans la fosse de Cato,... 

Crédits : surcharges : Encyclopædia Universalis France ; fond de carte : GEBCO-2014/ Bathymetric data viewer/ NOAA

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Écrit par :

  • : maître de conférences, Institut des sciences exactes et appliquées, université de la Nouvelle-Calédonie, Nouméa

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Camille CLERC, « ZEALANDIA ou ZÉLANDIA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/zealandia-zelandia/