ZAPOTÈQUES

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Monte Albán, Oaxaca

Monte Albán, Oaxaca
Crédits : Robert Harding World Imagery/ Getty

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Intérieur de la tombe d'un prince, Monte Albán

Intérieur de la tombe d'un prince, Monte Albán
Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini

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Les ancêtres des Zapotèques : l'étape villageoise

La chronologie de la culture zapotèque demeure encore mal connue, et deux systèmes sont utilisés, l'un pour les vallées centrales, l'autre pour Monte Albán. Pour simplifier, on la présentera en termes d'évolution culturelle, selon quatre grandes phases : étape villageoise (1600-500 av. J.-C.), création des villes anciennes (500 av. J.-C.-250 apr. J.-C.), formation des centres urbains tardifs (250-800 apr. J.-C.), constitution des cités-États (800-1521 apr. J.-C.).

Vers 1600 avant J.-C. apparaissent les premiers villages sédentaires à Oaxaca. Il s'agit d'à peine quelques maisons simples – sol en terre battue, toit de chaume et murs en torchis –, situées près des champs de culture et regroupées autour d'un espace commun. Leurs habitants pratiquaient la chasse et la cueillette comme compléments d'une production agricole encore insuffisante. Ces villages grandissent et une différence de statut s'esquisse au sein de la population. Vers 1200 avant J.-C., certaines maisons se dotent d'éléments supplémentaires, pour marquer leur statut : implantées sur des plates-formes surélevées, on y accède par des marches en pierre. Les défunts, accompagnés d'offrandes en céramique, sont inhumés sous les sols des maisons ou dans les cours. À cette époque se tissent des liens avec les Olmèques de la côte du golfe du Mexique, relations attestées par la présence de céramique importée, de minéraux inexistants dans la région, d'aiguillons de raies et d'objets en coquillages marins. Deux possibilités ont été évoquées pour expliquer les liens qui unissent les vallées d'Oaxaca avec la côte du golfe : qu'il s'agisse de la simple importation d'objets de prestige qui soulignent une différenciation sociale naissante, ou que ce soit le fait de groupes olmèques immigrés dans la vallée d'Oaxaca. À l'inverse, des objets d'Oaxaca furent découverts sur des sites olmèques aussi importants que San Lorenzo ; ils provenaient probablement de San José Mogote, centre du pouvoir régional pour cette étape.

Aux alentours de 8 [...]

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, « ZAPOTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zapoteques/