COPPENS YVES (1934- )

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

L'Eldorado du triangle de l'Afar

Alors que l'expédition de l'Omo venait de commencer, un géologue du CNRS, Maurice Taieb, découvre de nouveaux affleurements plio-pléistocènes très fossilifères, à quelques centaines de kilomètres plus au nord.

Dès 1972, Yves Coppens, Maurice Taieb et deux Américains, Donald Johanson et John Kalb, mettent sur pied un programme de recherches dont l'envergure rivalise avec celle des expéditions de l'Omo. L'aventure éthiopienne trouve ainsi un prolongement inattendu et inespéré. L'expédition internationale de l'Afar, avec cinq campagnes à son actif, concentre rapidement ses travaux dans la région d'Hadar où les sédiments datés de 2,6 à 3,8 millions d'années sont d'une richesse inégalée. De nombreux restes d'hominidés seront rapportés à une nouvelle espèce d'Australopithèque, Australopithecus afarensis : parmi eux, la fameuse Lucy qui, avec ses cinquante-deux os, représentait alors le squelette le plus complet jamais trouvé. Pour Yves Coppens, toute l'anatomie de ce pré-Australopithèque témoigne d'un être redressé tout en trahissant encore une certaine aptitude à grimper aux arbres.

L'œuvre d'Yves Coppens est considérable. Ses multiples facettes ne permettent pas de cerner le personnage aisément, même dans ses grandes lignes. L'interprétation qu'il donne des fossiles humains s'oppose à celle généralement admise. Selon lui, un rameau en cul-de-sac, les pré-Australopithèques, donnerait naissance, à sa base, à un second rameau en cul-de-sac, les Australopithèques, qui serait lui-même à l'origine du rameau humain, à moins que ce dernier ne soit relié directement aux plus anciens hominidés connus à ce jour : Orrorin tugenensis, trouvé au Kenya et daté de 6 millions d'années, et Sahelanthropus tchadensis, découvert au Tchad et âgé de 6 à 7 millions d'années. L'arbre phylogénétique qu'il propose a la forme d'une inflorescence, à laquelle il tient beaucoup. Ce point de vue original a le mérite d'intégrer beaucoup de données.

Au sein du g [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages

Écrit par :

Classification

Autres références

«  COPPENS YVES (1934- )  » est également traité dans :

ARAMBOURG CAMILLE (1885-1969)

  • Écrit par 
  • Djillali HADJOUIS
  •  • 1 316 mots

Dans le chapitre « Les contributions d’Arambourg à l’histoire de l’homme »  : […] Le continent africain a été le terrain de prédilection de Camille Arambourg. Trois sites archéologiques, qu’il a découverts et fouillés en Algérie, sont devenus célèbres car ils ont délivré des hominidés et une faune de savane alors inconnus. Il s’agit d'abord des premières explorations dans le golfe de Bougie (Béjaïa) qui lui permettent de découvrir et de fouiller, de 1928 à 1934, les grottes pal […] Lire la suite

CHARTE DE L'ENVIRONNEMENT

  • Écrit par 
  • Thierry LIBAERT
  •  • 2 504 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Origine et élaboration de cette loi  »  : […] L'inscription dans la loi fondamentale du droit à l'environnement n'était pas une idée nouvelle en France. Elle figurait déjà dans le rapport de Louis Armand de 1970, « 100 mesures pour l'environnement », qui conduisit à la mise en place, l'année suivante, du premier ministère de l'Environnement. L'idée resurgit durant la campagne présidentielle de 1974, puis en décembre 1975 avec la création de l […] Lire la suite

DÉCOUVERTE D'ABEL : AUSTRALOPITHECUS BAHRELGHAZALI

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
  •  • 177 mots

Alors qu'un crâne d'hominidé fossile avait été trouvé en 1961 par Yves Coppens dans le nord du Tchad et baptisé Tchadanthropus uxoris , sans que ses affinités aient pu être clairement établies à l'époque, un autre paléontologue français, Michel Brunet (université de Poitiers), découvre, trente-cinq ans plus tard dans la même région, un véritable Australopithèque appelé Australopithecus bahrelghaz […] Lire la suite

DÉCOUVERTE DE LUCY : AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS

  • Écrit par 
  • Herbert THOMAS
  •  • 208 mots
  •  • 1 média

La découverte en 1974, par Yves Coppens, Donald Johanson et Maurice Taïeb, d'un nouvel Australopithèque, Australopithecus afarensis , dans la dépression de l'Afar dans le nord-est de l'Éthiopie (site de Hadar), connu surtout sous le nom de Lucy, était exceptionnelle, avant tout par la conservation d'une grande partie de son squelette. Avec cinquante-deux os, soit 40 p. 100 de son squelette, Lucy e […] Lire la suite

EAST SIDE STORY

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 600 mots

Proposée par le paléo-anthropologue Yves Coppens dès 1980, l' East Side Story est un scénario original qui explique l'origine de l'homme en se fondant non seulement sur des fossiles d'hominidés mais aussi sur des données chronologiques, environnementales et géographiques d'une région, la vallée du Rift. Et, pourtant, seul l'aspect géographique de cette théorie a été retenu et résumé ainsi : l'ho […] Lire la suite

HOMINIDÉS

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 9 525 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « « Australopithecus afarensis » »  : […] L' Australopithecus afarensis , connu aujourd'hui (entre 4,4 et 2,6 Ma) en Éthiopie, en Tanzanie et peut-être au Kenya, est probablement l'espèce d'Australopithèque la plus célèbre depuis la découverte, en 1974, sur le site de Hadar, en Éthiopie, d'un squelette complet à 40 p. 100, baptisé Lucy . Ce dernier, mis au jour par une équipe franco-américaine co-dirigée par Yves Coppens, Donald Johanso […] Lire la suite

LEDI-GERARU HOMINIDÉ DE

  • Écrit par 
  • Brigitte SENUT
  •  • 959 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Un spécimen vivant dans un environnement ouvert  »  : […] La mâchoire de Ledi-Geraru n’est pas tellement plus jeune que les derniers Australopithecus afarensis d’Éthiopie, qui sont connus jusque vers 2,9 Ma environ, et on ne peut pas écarter l’idée qu’elle puisse appartenir à l’un des derniers représentants de cette espèce en Éthiopie. S’il s’avérait que ce fragment de mâchoire est attribuable à Homo , cela confirmerait en fait ce qu’un certain nombre […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Herbert THOMAS, « COPPENS YVES (1934- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yves-coppens/