YÉMEN

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Nom officielRépublique du Yémen (YE)
Chef de l'ÉtatAbd Rabbo Mansour Hadi (depuis le 25 février 2012)
Chef du gouvernementMaïn Abdelmalek Saïd (depuis le 18 octobre 2018)
CapitaleSanaa
Langue officiellearabe
Unité monétairerial yéménite (YER)
Population30 693 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)455 000

La personnalité géographique du Yémen

Bastion extrême de la péninsule arabique dominant le détroit de Bab el-Mandeb entre la mer Rouge et l'océan Indien, le Yémen est un ensemble de hautes terres qui culmine à 3 760 m au Jebel Nabi Chaub. Ici, la plate-forme arabique est à la fois relevée et brisée, et participe à la grande zone de fracture du Rift africain. Le socle ancien est en général masqué par une épaisse couverture sédimentaire ou par d'immenses tables basaltiques de plusieurs centaines de mètres d'épaisseur, car le volcanisme marque souvent de son empreinte les paysages yéménites.

Schématiquement, on distingue trois grands ensembles régionaux : la plaine côtière de la Tihama, le massif montagneux et les plateaux orientaux qui plongent vers la cuvette désertique du Rub' al-Khali. En bordure de l'océan Indien, dans l'ancien Yémen du Sud, la plaine littorale est plus étroite et plus discontinue, et les plateaux orientaux remplacent progressivement le massif montagneux.

La Tihama est une plaine littorale large d'un peu moins de 50 kilomètres, qui s'étire le long de la mer Rouge sur plus de 400 kilomètres et se prolonge vers le Nord en Arabie Saoudite. Cette bande côtière bordée de récifs coralliens est soumise à un climat très répulsif, caractérisé par une chaleur accablante (avec des températures atteignant parfois 54 0C) aggravée par la forte humidité atmosphérique, en dépit de précipitations très faibles (souvent inférieures à 100 mm/an). La basse Tihama, à l'ouest, est un désert côtier : selon les témoignages de voyageurs du xixe et du début du xxe siècle, l'eau était si rare et si médiocre sur la côte qu'on la mendiait aux navires de passage.

En revanche, la haute Tihama, plus à l'est, au contact de la montagne, est mieux arrosée (entre 200 à 400 mm/an), et surtout peut utiliser les cours d'eau temporaires qui descendent des sommets voisins. Le système d'irrigation traditionnel utilise des digues sommaires étalant les eaux de crue, mais, depuis les années 1970, de grands trava [...]

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Yémen : carte physique

Yémen : carte physique
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Yémen : drapeau

Yémen : drapeau
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Al-Tawilah, Yémen

Al-Tawilah, Yémen
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Shibam (Yémen)

Shibam (Yémen)
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Pour citer l’article

Laurent BONNEFOY, André BOURGEY, Serge CLEUZIOU, « YÉMEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yemen/