YEAGER CHARLES dit CHUCK (1923-2020)

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Une légende de l’aviation

Par la suite, Chuck Yeager prend la direction d’un centre d’entraînement pour astronautes. Dans le cadre de l’OTAN (Organisation du traité de l'Atlantique nord), il commande la 50e escadre de chasse sur la base de Hahn, en République fédérale d’Allemagne, de 1954 à 1956, puis sur la base aérienne Toul-Rosières, en France (Meurthe-et-Moselle), de juillet 1956 à juillet 1957. En 1966, il prend le commandement de la 405e escadre de chasse de l’US Air Force pendant la guerre du Vietnam.

Retraité le 1er mars 1975, Chuck Yeager demeure néanmoins conseiller technique sur la base aérienne d’Edwards, en Californie. Il totalise 10 000 heures de vol sur 180 types d’appareils.

Sa carrière souffre toutefois de l’injustice de s’être vu fermer l’accès au corps des premiers astronautes, faute d’avoir le bagage technique universitaire. Il appartient pourtant à cette élite d’aviateurs qui ont inspiré Tom Wolfe pour son fameux roman L’Étoffe des héros (The Right Stuff, 1979), porté à l’écran en 1983 par le réalisateur Philip Kaufman et dans lequel l’acteur Sam Shepard tient le rôle de Chuck Yeager. Ce dernier fait une apparition dans le film en tant que serveur du bar de l’Escadrille de Pancho Barnes. Sa petite réplique lui permet de constater qu’un des aviateurs les plus doués a été privé d’espace, mais pas de la postérité.

Chuck Yeager est décédé le 7 décembre 2020 à Los Angeles.

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Écrit par :

  • : historien de l'aviation, membre de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Bernard MARCK, « YEAGER CHARLES dit CHUCK - (1923-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/yeager-charles-dit-chuck/