XIAOSHUO [SIAO-CHOUO], genre littéraire chinois

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Notes et anecdotes

On trouve dans le Zhuangzi (iiie s. av. J.-C.) les mots xiao shuo, mais leur signification, plutôt que celle du mot composé signifiant « roman », serait plutôt : « le dit de [leurs] médiocres [exploits] ». Jusqu'au iie siècle de notre ère, il semble que le terme courant ait été duanshu, « livre court », peut-être parce que les écrits « majeurs » étaient au contraire couchés sur des lattes de bois longues. Dans le traité bibliographique de l'Histoire des Han, inspiré d'un classement établi un siècle plus tôt, Ban Gu (32-92) ajoute aux neuf « écoles philosophiques » la catégorie du xiaoshuo pour y inclure les ouvrages indignes d'être lus, mais cependant à conserver. Encore qu'ils soient tous perdus, ces écrits paraissent bien mal répondre à la définition que l'historien donne du xiaoshuo, « menus propos des routes et des venelles recueillis par des préposés appelés baiguan » (bai, espèce sauvage de millet, impliquant l'insignifiance, et peut-être aussi le caractère officieux de leurs fonctions).

Toujours est-il que la catégorie du xiaoshuo ne disparaîtra plus des bibliographies, officielles ou non. Elle ne cessera de s'enrichir comme un commode fourre-tout pour ce qu'on avait lieu de désapprouver peu ou prou. À partir du iiie siècle fleurissent les mirabilia, les histoires drôles et les memorabilia d'individus excentriques, tout cela dans un style libre truffé de vulgarismes. Dès la fin du viie siècle apparaissent des récits développés dans une prose châtiée. Les chuan qi, « relations de faits extraordinaires », en pur « style antique », exploitent des thèmes érotiques et sentimentaux, peut-être sous l'influence populaire du milieu des courtisanes. La nouvelle en langue écrite y compte des chefs-d'œuvre longtemps méconnus. le genre des notes ou essais sur les sujets les plus variés acquiert une certaine renommée avec le Bi ji de Song Qi (998-1061). Les expressions biji et xiaoshuo serviront à désigner l'ensemble de la littérature anecdotique en langue écrite. La vogue de ces écrits à bâtons rompus, leur compilation sous forme de sommes encyclopédiqu [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VII, responsable de la section d'études chinoises à l'université de Bordeaux-III

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Dans le chapitre « Nouvelle, drame et roman »  : […] Peut-on du moins cerner la nouvelle en la comparant à d'autres genres ? Par la concentration, l'intensité de l'action, la nouvelle n'est pas sans rapport avec le genre dramatique. « Récit généralement bref, de construction dramatique », dit le Petit Robert ; Les Cent Nouvelles nouvelles renvoient constamment à la farce ; d'autres, à la tragédie ; la novela espagnole, à la comedia . C'est néanmoins […] Lire la suite

Pour citer l’article

André LEVY, « XIAOSHUO [SIAO-CHOUO], genre littéraire chinois », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/xiaoshuo-siao-chouo-genre-litteraire-chinois/