WREN sir CHRISTOPHER (1632-1723)

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Les années de formation

Wren naquit à East Knoyle dans le Wiltshire : sa jeunesse fut consacrée à la science et aux mathématiques où il excellait. Avant l'âge de trente ans, il occupa deux chaires d'astronomie à Londres, puis à Oxford, et fut, en 1661, membre fondateur de la Société royale des sciences. Cette culture scientifique lui donna le goût de résoudre les problèmes, et ses connaissances mathématiques lui furent précieuses.

Ses premiers ouvrages furent commencés avant 1665. Le plus important concerne le Sheldonian Theatre à Oxford, où se posait le problème de couvrir un vaste espace sans le soutien de colonnes intérieures ; Wren eut recours à des formes de bois triangulaires auxquelles le plafond était fixé. Le résultat suscita la vive admiration de ses contemporains bien que la conception de l'extérieur ne fût pas encore très perfectionnée.

Sheldonian Theatre, Oxford

Photographie : Sheldonian Theatre, Oxford

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Sheldonian Theatre, arrière du bâtiment, Oxford (Grande-Bretagne). Architecte : Christopher Wren. 

Crédits : John Bethell/ Bridgeman Images

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Sheldonian Theatre, façade, Oxford

Photographie : Sheldonian Theatre, façade, Oxford

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Sheldonian Theatre, façade, Oxford (Grande-Bretagne). Architecte : Christopher Wren. 

Crédits : John Bethell/ Bridgeman Images

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Les travaux de Wren à la Société royale des sciences attirèrent rapidement l'attention du roi, ce qui eut un rôle important dans la suite de sa carrière. Cette période de formation s'achève par le voyage en France en 1665-1666.

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Sheldonian Theatre, Oxford

Sheldonian Theatre, Oxford
Crédits : John Bethell/ Bridgeman Images

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Sheldonian Theatre, façade, Oxford

Sheldonian Theatre, façade, Oxford
Crédits : John Bethell/ Bridgeman Images

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Cathédrale Saint-Paul, Londres, déambulatoire

Cathédrale Saint-Paul, Londres, déambulatoire
Crédits : Bridgeman Images

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Cathédrale Saint-Paul, à Londres

Cathédrale Saint-Paul, à Londres
Crédits : Jason Hawkes, Getty Images

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Pour citer l’article

Margaret Dickens WHINNEY, « WREN sir CHRISTOPHER - (1632-1723) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/wren-sir-christopher/