MCDOUGALL WILLIAM (1871-1938)

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Psychologue anglais, émigré aux États-Unis à l'époque où y fleurissait le béhaviorisme ; William McDougall s'intéressa à de multiples domaines allant de la psychologie sociale à l'étude de la vision des couleurs, à la psychiatrie, à la biologie du comportement et même, vers la fin, aux phénomènes supranormaux. Il représente un courant psychologique pénétré par la notion de dynamisme vital. À travers James Ward (1843-1925), défenseur d'une théorie « conative » du sujet, l'influence lointaine qui détermina son orientation propre remonte à la psychologie de l'acte de Franz Brentano. Le qualificatif d'« hormique » ou d'« intentionnaliste » que l'on applique classiquement à ses vues n'a toutefois pas la signification philosophique de l'intentionnalité de Brentano, sur laquelle est directement fondée la théorie de l'objet d'Alexius von Meinong et dont quelques rémanences peuvent être trouvées dans la théorie husserlienne de la conscience constitutive. McDougall avait conservé de sa formation médicale un intérêt profond pour la biologie, et c'est dans l'activité même de l'organisme qu'il situe l'intentionnalité des conduites. Il est donc plus proche de Tolman, qui, comme lui, insiste constamment sur l'orientation du comportement vers un but à atteindre (purposiveness), au détriment des constructions mécanistes des béhavioristes, disciples orthodoxes de la réflexologie de Pavlov.

La définition de la psychologie comme science du comportement, acceptée depuis Watson comme une formule commode qui n'exclut aucune méthode et souligne implicitement la nécessité du contrôle, est, à un mot près, le titre d'un court ouvrage de McDougall, Psychology, the Study of Behaviour, publié en 1912, c'est-à-dire un an avant le manifeste célèbre du fondateur du béhaviorisme. Mais c'est dans Outline of Psychology (1923) [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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PSYCHOLOGIE SOCIALE

  • Écrit par 
  • Laurent BÈGUE
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Pour citer l’article

Georges THINÈS, « MCDOUGALL WILLIAM - (1871-1938) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-mcdougall/