CLAXTON WILLIAM (1927-2008)

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Photographe américain. William Claxton étudie la psychologie à l'université de Californie à Los Angeles. Parallèlement, en passionné de jazz, il commence à photographier en amateur les musiciens au hasard de ses rencontres. Il devient ainsi peu à peu le portraitiste de légendes du jazz, de Charlie Parker et Duke Ellington à Thelonious Monk, en passant par Ornette Coleman, Dizzy Gillespie ou Miles Davis et, surtout, Chet Baker. En 1952, avec Richard Bock, il prend part à la création du label qui promeut le style West Coast, Pacific Jazz Records. Directeur artistique et photographe, il conçoit les pochettes d'albums (Way out West de Sony Rollins, Pacific Jazz de Chet Baker et Crew, Black History Month de Jack Sheldon). Il photographie également des célébrités : écrivains, acteurs (Steve McQueen, Gloria Swanson, Vincent Price), réalisateurs, compositeurs, artistes et créateurs de mode (Rudi Gernreich) sur un plateau d'Hollywood ou dans leurs salons. En 1960, il entreprend avec le musicologue allemand Joachim Ernst Berendt un périple de plusieurs mois à travers les États-Unis sur les traces de l'histoire de la musique afro-américaine. Le résultat sera Jazzlife (1961), un imposant livre de photos et de témoignages. Celui qui appelait la photographie le « jazz pour les yeux » s'attachait à capter la tension entre l'artiste, son instrument et la musique.

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Pour citer l’article

« CLAXTON WILLIAM - (1927-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/william-claxton/