GRETZKY WAYNE (1961- )

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Les débuts

Wayne Douglas Gretzky naît le 26 janvier 1961 à Brantford (Ontario). Son père, descendant d'émigrants polonais, est un modeste employé de la compagnie de téléphone Bell. Il apprend à patiner très jeune, et joue déjà au hockey sur glace à l'âge de six ans, avec des partenaires et adversaires qui ont tous quatre ans de plus que lui. Il évolue au sein du club de Brantford jusqu'à l'âge de onze ans. Pas très costaud, il compense son manque de puissance en affinant sa technique de patinage, laquelle restera, chez les professionnels, le socle de son jeu. À seize ans, en 1977, il part pour Toronto, et joue en juniors dans l'Ontario Hockey League. En 1978, il est sélectionné dans l'équipe du Canada pour le Championnat du monde juniors qui se tient à Montréal. Il devient le plus jeune joueur à disputer cette épreuve. Médaillé d'argent, il est le meilleur buteur de cette compétition, dont il se voit élu meilleur joueur.

Wayne Gretzky aurait déjà pu prétendre intégrer une franchise de la N.H.L., mais il n'a pas encore l'âge requis par le règlement de cette ligue. Il signe donc un contrat au sein de l'éphémère ligue rivale, la World Hockey Association (W.H.A.), dans la franchise des Indiana Racers. Il ne joue que huit matchs pour cette équipe, car son propriétaire estime l'investissement trop important pour ce jeune prodige et le revend aux Edmonton Oilers. Dès 1979, la W.H.A. fait faillite, et les Edmonton Oilers rejoignent la N.H.L. La route vers la gloire lui est ouverte.

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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SPORT (Disciplines) - Le hockey sur glace

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Dans le chapitre « Les stars du hockey »  : […] Les hockeyeurs les plus célèbres sont évidemment canadiens. Le plus fameux d'entre eux demeure Wayne Gretzky , quatre fois vainqueur de la Coupe Stanley, recordman du nombre de buts inscrits en N.H.L. (1 016), élu par neuf fois joueur de l'année et dont le célèbre numéro 99 ne sera plus attribué à quiconque – hommage que lui ont rendu les dirigeants de la N.H.L. Maurice Richard a remporté huit foi […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « GRETZKY WAYNE (1961- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/wayne-gretzky/