VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE

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Origine du volcanisme

Lorsqu'une fissure suffisamment profonde s'ouvre dans l'écorce terrestre, elle permet l'ascension jusqu'à la surface de magmas, matières minérales fondues qui se trouvent en profondeur à des températures supérieures à mille degrés et qui contiennent à l'origine une phase gazeuse en solution. Une quantité considérable d'énergie, essentiellement thermique et cinétique, est libérée à cette occasion. C'est cela le volcanisme, avec ses manifestations diverses : activités solfatariennes, éruptions modérées ou cataclysmales, brèves, prolongées ou permanentes.

Les sources

Les connaissances que l'on possède sur le « degré géothermique » (taux d'accroissement de la température avec la profondeur), sur la chaleur dégagée par la radioactivité naturelle des roches continentales et des roches océaniques et sur la conductivité de ces roches, ainsi que diverses informations d'ordre géophysique (sismiques essentiellement) permettent de croire que le volcanisme s'alimente à des sources situées à plusieurs kilomètres ou, plus probablement, à plusieurs dizaines de kilomètres sous la surface. Comme l'état fondu est l'une des caractéristiques essentielles des laves et quoique les spécialistes ne soient pas tous d'accord à ce sujet, il est même vraisemblable que les magmas les plus profonds proviennent de l'« asthénosphère », cette couche située sous la lithosphère, à 100 ou 200 km de profondeur, et dans laquelle les ondes sismiques subissent un ralentissement attribuable à une fusion partielle du matériau rocheux qui constitue le manteau supérieur. Selon certains géophysiciens (W. J. Morgan, P. R. Vogt...), la source de nombreux volcans, appelés « points chauds », ou séries de volcans (guirlandes d'îles volcaniques, par exemple) est à rechercher dans des « panaches », dont l'origine serait située à la limite entre noyau et manteau, soit à près de 3 000 kilomètres sous la lithosphère. Mais, si même l'on ne s'en tient qu'à des foyers d'alimentation logés à 70, à 100 ou à 200 kilomètres, e [...]


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Destruction de Pompéi par le Vésuve

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Déchirure volcanique du Laki (Islande)

Déchirure volcanique du Laki (Islande)
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Soufrière Hills de Montserrat

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : professeur à l'université de Clermont-II, directeur du centre de recherches volcanologiques, Clermont-Ferrand
  • : commissaire à l'étude et à la prévention des risques naturels majeurs
  • : directeur de la prospective au Bureau de recherches géologiques et minières

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Pour citer l’article

Roger COQUE, Jean-François LÉNAT, Haroun TAZIEFF, Jacques VARET, « VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/volcanisme-et-volcanologie/