VISIONVision et évolution animale

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Pas seulement une histoire d'yeux

Pour savoir ce que les animaux peuvent voir, le premier réflexe consiste à chercher à identifier des yeux, ou leur équivalent, et à en étudier les caractéristiques optiques et physiologiques. C'est un bon point de départ, mais c'est loin d'être suffisant. En effet, les yeux ne sont que des organes sensoriels, c'est-à-dire des organes capables de mesurer certaines grandeurs physico-chimiques (intensité lumineuse, vibrations, concentration de substances chimiques...), et plus particulièrement leur variabilité dans le temps. Ces données demandent ensuite à être déchiffrées.

Les informations sensorielles, qu'elles soient visuelles ou non, sont analysées, comparées et interprétées par le système nerveux ; elles conduisent à une réaction de l'animal. Cette dernière se traduit le plus souvent par un mouvement et constitue un comportement adapté aux informations sensorielles reçues, ou du moins à l'interprétation qu'en fait le système nerveux. Ainsi, la vision, comme tous les autres sens, correspond-elle à un ensemble fonctionnel qui dépend à la fois des possibilités de « mesure » (détection) des organes sensoriels, des possibilités d'analyse et d'interprétation du système nerveux (organisation des réseaux nerveux) et des possibilités de réaction des organes moteurs (capacités de mouvement) de l'animal. Chacun de ces trois « possibles » – sensoriel, nerveux et moteur – diffère d'une espèce animale à l'autre et conditionne donc des visions différentes qui s'expriment au travers de comportements spécifiques.

Enfin, il faut considérer que la réaction de l'animal à une perception visuelle modifie cette information sensorielle (déplacement de l'animal par rapport à la source lumineuse...), provoquant ainsi de nouvelles perceptions visuelles qui renseignent l'animal sur les effets de sa réaction. On en arrive ainsi, en tenant compte de la dynamique comportementale de l'animal dans son milieu, à un système bouclé : le cercle fonctionnel constitué par l'animal et son m [...]


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Vision : les trois grands types d'organisations nerveuses

Vision : les trois grands types d'organisations nerveuses
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Vision et réflexes d'escargot

Vision et réflexes d'escargot
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vision : guidage visuel chez la mouche

Vision : guidage visuel chez la mouche
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vision et sonar chez le dauphin

Vision et sonar chez le dauphin
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Pour citer l’article

Stéphane HERGUETA, « VISION - Vision et évolution animale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vision-vision-et-evolution-animale/